Le balafon

 

L’arc de bois sert à maintenir l’instrument loin du ventre.

Lame de balafon, en coupe

Pour accorder un balafon on peut amincir les lames. Le son descend si on enlève du bois au milieu. Le son monte si on enlève de la matière vers les extrémités.

Balafon pentatonique

Version BRICO

13 lames en bois d’érable avec 5 notes par octave

Résonateurs: boîtes de conserves

Balafon heptatonique, Cameroun


16 lames avec 7 notes par octave

Gamme diatonique en ré majeur

Balafon pentatonique, Burkina Faso

9 lames avec 5 notes par octave:Balafon_files/son%20balafon%20petit.mp3
Balafon pentatonique, Burkina Faso

18 lames avec 5 notes par octave:Balafon_files/son%20balafon%20grand.mp3

Le balafon est un xylophone (du grec “xylo”, le bois) qu’on trouve dans toute l’Afrique de l’ouest, du Sénégal au Caméroun. Il est formé de pièces de bois allongées: les lames. Les lames sont accordées et disposées sur un sommier. Elles sont fixées de façon très lâche de manière à pouvoir vibrer. Des résonateurs (calebasses) sont placés sous les lames. Ils servent à amplifier et prolonger le son.

Un balafon dans l’orchestre classique (Orchestre de chambre de Lausanne).

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Tour du Monde dans un fauteuil

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temps

la fréquence principale (fondamentale) correspond à la note “sol 3”. Elle sonne avec plus d’intensité (rouge)

A          B        C

Le balafon est un instrument de percussion. Lorsqu’on frappe la note “sol”, le bois se met en vibration. La matière dont est faite la baguette influence la sonorité de la lame de bois. Etudions 3 baguettes d’élasticité différentes:

Influence de la baguette

A          B          C

A





B






C

Le feutre absorbe le choc: l’attaque est moins dure. Presque toute l’énergie du choc produit la fréquence fondamentale. Le son est chaud mais peu intense.


Le caoutchouc (chambre à air de vélo “à l’africaine”) est élastique. Une partie de l’énergie percussive décroche des fréquences plus élevées. Le son est plus riche et aussi plus intense.


Le bois est dur et compact. L’énergie du choc produit des vibrations de fréquences élevées (entre 2000 et 9000 Hz). La fréquence fondamentale ne sonne plus assez. Le son est sec.

Fréquence

[ Hz ]

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Accordage de l’instrument

Principe de fonctionnement

Anatomie de l’instrument

Le son du balafon

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dessous:

les calebasses servent de caisses de résonance

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dessus: les lames de bois

Balafon pentatonique
Version BRICO
9 lames avec 5 notes par octave
Résonateurs: boîtes de conserves et bouteilles PETfile://localhost/son%20balafon%20brico-1022.mp3